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专访清华大学教授沈阳:虚拟数字人是元宇宙的主体,核心是人工智能

2022-08-23 15:37:28 浏览: 3 作者: 如花似月
摘要:编者按:2022年以来,多个省市出台元宇宙相关的支持政策,元宇宙赛道的初创新星冉冉升起,元宇宙已经从想象创造走向真实构建。在9月6日-8日的成都数字版权交易博览会上,《链新》将联合举办“2022元宇宙产业高端峰会-迈向3.0,看见新未来”;同时推出“元宇宙系列专访”,与专家学者、企业负责人、投资人士从多元视角共话元宇宙

编者按:2022年以来,多个省市出台元宇宙相关的支持政策,元宇宙赛道的初创新星冉冉升起,元宇宙已经从想象创造走向真实构建。在9月6日-8日的成都数字版权交易博览会上,《链新》将联合举办“2022元宇宙产业高端峰会-迈向3.0,看见新未来”;同时推出“元宇宙系列专访”,与专家学者、企业负责人、投资人士从多元视角共话元宇宙。

8月3日,北京市经济和信息化局发布了《北京市促进数字人产业创新发展行动计划》。《行动计划》指出,到2025年,北京市数字人产业规模将突破500亿元,初步形成具有互联网3.0特征的技术体系、商业模式和治理机制,成为全国数字人产业创新高地。

数字人是元宇宙世界中的重要组成元素。根据8月16日清华大学新闻与传播学院新媒体研究中心发布的《2022虚拟数字人综合评估指数报告》,随着虚拟引擎技术的发展,虚拟数字人的功能指向将逐渐扩展,从普适化向个性化渗透,并将发展全新故事内核,最终成为元宇宙时代用户的交互方式。

近日,清华大学教授、元宇宙文化实验室主任沈阳在接受《链新》专访时表示,三维时空是元宇宙毋庸置疑的要素。元宇宙中的交互界面不可能再依赖于文字,而必然要回归人与人之间的交流,虚拟数字人便承担了元宇宙虚实共生世界的主体作用。

在专访中,沈阳教授还谈到当前虚拟数字人产业开发存在的一些乱象,例如有些项目陷入了做得“像不像”“美不美”的误区,但虚拟数字人最核心的逻辑是“能不能”,即人工智能。

虚拟数字人是元宇宙的主体

《链新》:元宇宙概念从2021年下半年开始快速升温,但目前依旧存在泡沫炒作、难以有真正落地的问题。过去几年里,元宇宙的研发、商用有哪些值得一提的突破,发展瓶颈又是什么?

沈阳:早在2012年,谷歌就推出了增强现实的谷歌眼镜,但到2016年以后,经历了一次虚拟现实的泡沫,这些面向C端市场的尝试在当时都宣告失败了,最后被迫转向了B端市场。

当前面向B端的工业元宇宙还是相对比较成熟的,研发使用的热情都比较高,但是C端元宇宙的普及还需要一定的时间。

我们认为现在的元宇宙不会再出现像六年前那么巨大的泡沫了。首先,现在的算力相比2016年的时候已经进步很多了。其次,从去年以来,元宇宙的相关硬件设备是在加速发展的,全行业投入到硬件的资源比以前多了很多。目前国外Meta虚拟现实头盔Oculus Quest 2的销售量已经超过了1000万台,已经可以支撑一个内容生态系统了。

今年到明年,各厂商新一代VR即将纷纷上市。AR方面,有些产品已经能够做到76克的重量,相比上一代产品要轻不少。总的来说,虽然我们不能奢望VR/AR设备能立刻有很好很流畅的使用体验,但相比六年前,整体的技术进步是非常扎实的。

我们的一个观察是,类似当年iPhone定型了智能手机的形态,什么时候元宇宙装备形状能够明确下来,元宇宙也就基本能够明确了。

目前来说,元宇宙发展瓶颈可能是缺乏高分辨率的内容,以及类似微信这种每天用户都需要使用的刚需、高频应用,随着元宇宙流量慢慢积累,相信这方面未来是会出现爆款的。

《链新》:虚拟数字人在元宇宙中扮演着什么样的角色?它对元宇宙的价值体现在哪些方面?

沈阳:三维时空是元宇宙毋庸置疑的要素,这是百分百确定的发展方向了。因为是三维时空、世界,所以虚拟数字人在元宇宙就显得非常重要。元宇宙中的交互界面不可能再依赖于文字,而必然要回归人与人之间的交流,虚拟数字人便承担了元宇宙虚实共生世界的主体。可以理解成,人是真实宇宙中的主体,虚拟数字人是元宇宙中的主体。

虚拟数字人还将带来庞大的衍生产业链,比如虚拟服装、虚拟家居、虚拟房地产。在今年的高考招生中,真实世界的房地产、建筑专业遇到招生困难,但元宇宙中的建筑才刚刚开始,有极大的发挥空间。所以说,在元宇宙中可以衍生出一系列的产业,这是虚拟数字人特别大的价值。

虚拟数字人自身的用途也非常广泛,可以做虚拟偶像、专业服务以及生活陪伴等等。

最后,虚拟数字人还将有实体化的需求,即和实体机器人共用一个驱动引擎,因此未来虚拟数字人还将协助更好地打通虚实世界。确切来说,虚拟数字人不是为移动互联网准备的,而是为元宇宙准备的。

《链新》:人类为什么需要在物理世界之外再创作一个虚拟数字人?

沈阳:虚拟数字人和实体机器人未来可以做到外形上的共用、交互上的共通、认知上的共生。真实的人类物理世界和虚拟元宇宙世界有三层关联。

第一层是数字孪生,孪生是一模一样的真实世界的复刻。

第二层是在孪生之上建构一个超越现实的虚拟世界,制造出基于想象的内容,让人类的生活体验更加丰富。比如真实世界的最高山峰珠穆朗玛峰海拔是8848米,但元宇宙可以建造一个2万米的山峰,因此人类借助虚拟数字人可以在虚拟世界中获得2万米的爬山感受。

第三层是超越现实的虚拟世界可以跟真实世界发生共生共能的关系,反过来影响真实世界。以景区为例,现在建设一个旅游景区需要花了好几个亿,但是建设之前并不知道游客真正喜欢哪一类景色,而元宇宙能够做到先在虚拟世界中景区,测试虚拟游客的喜好,再在真实世界中建造。

谨慎探索元宇宙经济体系和数字身份

《链新》:在一些公开活动中,你已经开始尝试由虚拟数字人代替你出场了,能否谈谈你的体验?

沈阳:本质上,虚拟数字人是在帮人类在虚拟世界中完成一些数字劳动。我最早的一次尝试是在2021年9月份,当时是让虚拟数字人代替我完成了世界VR产业大会的一个演讲。

目前我的虚拟数字人主要用在演讲、授课活动中,比如有的时候演讲时间冲突了,就会让虚拟人来代替我真人出场。

我的几点感受是,一是希望未来虚拟数字人还可以做得更帅气一些,因为在元宇宙中大家还是更愿意选择一个能够表达自我的形象——要么更帅,要么更有特点。

二是使用虚拟人分两种情况。一种是本人希望对数字世界有体验感的,那么一般是会由本人来操作。另一种是只是仪式感而不需要体验感的活动,那么就会由虚拟人做分身代替出席活动,以便提高效率。

第三个体验是,真身、匿名分身、实名分身三者之间的关系非常好玩。有一天我有一个致辞,但是当时在高铁上,于是我事先配音好让我的实名分身虚拟人致辞。但是我又担心实名分身虚拟人在致辞中会瞎说,于是就用我的真身控制匿名分身,观察实名分身的表现。从原来的第一视角转变到第三视角去观察自我,这是非常有趣、有意义的尝试。

《链新》:2007年就已经诞生了初音未来这样的虚拟偶像,现在的虚拟数字人与之有何区别?构成元宇宙虚拟数字人的关键要素包括哪些?

沈阳:这一代虚拟数字人有三个最核心的内容——形貌表情系统、骨骼行为系统、灵魂认知系统。这三个系统很大程度上都要基于人工智能,并且未来还要实现实时驱动。而十多年前还没有特别强的人工智能概念,这是一个明显的区别。

虚拟数字人不仅要尽可能的好看,而且还要能跟人进行交流互动。因为人工智能的发展,虚拟数字人才能从虚拟偶像走向专家服务、生活陪伴。

其次,现在虚拟数字人的主路线是基于3D建模、降低成本、尽可能缩短生成时间。

《链新》:如何理解虚拟数字人和数字身份两个概念之间的关系?虚拟数字人的数字身份可以有哪些探索?

沈阳:数字身份在我国如何落地应用还需要一些探讨,数字身份如何和区块链相结合,如何嵌入到互联网当中,这是接下来大家都需要思考的一个问题。

现有的移动互联网已经非常内卷和成熟了,下一步应该尝试探索Web 3.0。Web 3.0将构成元宇宙的经济体系,从而产生数字身份。

数字身份是由区块链技术作支撑,让用户实现通过唯一的数字身份来统管所有的数字资产和数字内容。在现在的移动互联网中,用户的数字身份是零散的,不能贯通于各个平台。未来元宇宙应该会出现能贯通于各个平台的数字身份,让用户能够掌控自己的数字资产,在不同元宇宙空间中自由跳转。

让用户掌控自己的数字资产在元宇宙中非常重要,但是元宇宙经济体系和数字身份的探索需要谨慎,既要防控风险,也要确保安全。

虚拟数字人的核心是“能不能”

《链新》:据你观察,当前虚拟数字人产业在研发或商业落地方面存在哪些乱象?

沈阳:目前虚拟数字人产业存在一个最大的问题还是成本太高,出现了报价比较混乱的情况,有的报价一两千万,有的报价几十万,市场信息不对称。

虚拟数字人产业存在的第二个问题是有些项目陷入了做得“像不像”的误区。实际上虚拟人不是做得“像不像”“美不美”的问题,而是“能不能”的问题,“能不能”是要靠人工智能来实现的。现阶段大家可能更注重外表,但虚拟数字人最核心的逻辑是人工智能。

虚拟数字人还存在肖像权和内容安全的问题。国家网信办已经发布的《互联网信息服务深度合成管理规定》对以深度学习、虚拟现实为代表的生成合成类有一系列详细的规定。

《链新》:你预测虚拟数字人会率先在哪些应用场景实现规模化落地?虚拟数字人的应用将对商业模式带来哪些突破?

沈阳:一是在网络世界中做云蹦迪,现在已经有一些虚拟人公司在这么做了;二是元宇宙社交和游戏;三是对视频拍摄做增强现实;四是把身边的人做成相关的虚拟人,这对促进亲朋好友交流互动、家庭和谐关系有重要意义。

虚拟数字人在商业中的应用,使得商业模式变现路径变短了。原来商家推荐一个商品需要通过文本、视频等复杂工序,现在就是由一个虚拟人来推荐商品。虚拟数字人改变了人们的时空观、人际观,对商品营销将产生重大影响。

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